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El té verde más austral del mundo

Villarrica, la plantación de té verde de Chile

Index Salus Ltda. Inició sus actividades en Chile hace 20 años con el cultivo y procesamiento de plantas medicinales y aromáticas.

Esta iniciativa se gesta en Alemania, como resultado de la búsqueda de un lugar apto para ello y libre de contaminación, considerando que en Europa sufríamos con la Catástrofe de Chernobyl  una contaminación muy agresiva que influyó en la calidad de la materia prima para la producción de fitofármacos.

Index Salus Ltda., se desarrolla en Chile como una empresa proveedora de materia prima deshidratada para el mercado internacional, la cual es utilizada en la producción de medicamentos, grageas, extractos e infusiones.

Una vez iniciada la empresa se establece un Departamento de Investigación, como resultado de éste cuentan hoy en día con un jardín experimental de más de 120 especies de plantas, algunas de ellas con diferentes variedades.

¿Cuándo y dónde se origina el sueño de tener una plantación de Té verde en Chile?

- Como parte de nuestro trabajo investigativo, surge la idea de producir té en nuestro predio. Todo esto se inicia con la búsqueda de un vivero que nos provea de plantas que cumplan con nuestras exigencias.

Una vez hecho este contacto importamos aprox. 5.000 plantas que quedaron durante varios años en cuarentena.

Estamos esperando que el resultado de nuestra investigación respecto de la calidad centrada principalmente en el alto contenido en antioxidantes y un moderado contenido en cafaeína que mostraron los primeros ensayos se mantenga en el tiempo.

¿Cómo seleccionan la región en la que se va a ubicar la plantación? ¿Porqué Villarrica, región de la Araucanía?

Nuestro suelo y nuestra ubicación muy cercana a las faldas del volcán se podría comparar con la región del Fujiyama en Japón. Por su composición y su bajo nivel en cafeína se asemeja al té verde japonés.

Aún falta mucho desarrollo del proceso el cual influye obviamente también en el sabor del té, pero la idea no es vender un té verde tipo japonés hecho en Chile, sino un té verde cultivado y único en su característica.

¿Qué tipo de Camellia sinensis importaron en 2003 y cuál fue el trabajo de selección de la misma? ¿Cómo se deciden a importar plantines desde Estados Unidos y no desde otras regiones?

- Cuando nosotros efectuamos la importación, internamos más variedades de Camellia sinensis, dado qué estas se caracterizan por ser tolerantes a temperaturas bajas hasta -10ºC.

La determinación de importar desde Estados Unidos se debió a que el dueño de nuestra empresa encontró en este país un vivero que tenía variedades que cumplían con las características antes mencionadas.

El té made in Chile, ¿con qué tipo de té verde competirá a nivel mundial?

- Es difícil comprar cualquier tipo de té, ya que todos los suelos son distintos y por ende, sus aromas, sabores y propiedades. Sin duda este té es especial, por ser cultivado en tierras que jamás se había experimentado con Camellia sinensis.

Nuestra plantación comenzó como un proyecto experimental y funcionó; no podemos comparar ni competir con la historia y experiencia de los países asiáticos, por ejemplo.

Esperamos que pronto Chile pueda comercializar además de todas sus riquezas y ofertas exportables, el té verde más austral del mundo.

¿Quiénes participan en esta iniciativa?

- La iniciativa fue del dueño de nuestra empresa, Sr. Otto Greither quien dirige en Alemania un laboratorio con fitofármacos.

Ya en esta etapa del desarrollo está participando el Ministerio de Agricultura de Chile, representada en este caso por FIA (Fundación para la Innovación Agraria).

¿Ya podemos probar Salus Flora, el té verde más austral del mundo?

- Creo que a partir de Febrero, ya estaremos en condiciones de presentar nuestro Té verde más austral del mundo.

Pronto lanzaremos una línea de diferentes tés y blends, dentro de ellos habrán algunos con nuestro propio té.

¿Cuál es el plan de comercialización a nivel nacional e internacional?

- El té vamos a comercializarlo a nivel nacional bajo la marca Salus Flora y a nivel internacional a través de la empresa Salus Haus, Alemania y otros clientes que demostraron un gran interés.

Durante los próximos años nuestra producción va a ser limitada porque el establecimiento de un jardín de té en nuestra región se demora varios años antes de entrar a ser productivo.

¿En hebras o en saquitos?

- Para nuestro mercado actual saquitos, pero esto no quiere decir que desarrollaremos nuevas líneas a granel a futuro.

¿Cómo se trabaja en la plantación, es posible hacer visitas?

- Nuestro jardín de té es manejado orgánicamente. La cosecha es manual y semi manual. Con gusto recibimos vivistas entre los meses de Noviembre y Marzo.